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Fruta carao o cañandonga

Carao o Cañandonga

Cassia grandis

Este árbol  de la familia Fabaceae, nativo de la América tropical se denomina cañandonga o cañafístula en Cuba; carao en América central y otras partes de América; en inglés se conoce como pink shower.

Descripción

Árbol caducifolio que puede llegar a ser bastante grande y corpulento, y no son raros los individuos de 20-30 metros de altura, tienen una copa amplia y en forma de cúpula o semi esfera, debido a la gran cantidad de ramas largas que adquieren forma de arco debido al peso del follaje.

El tronco es casi perfectamente cilíndrico y uniforme, de corteza más bien lisa y de color gris claro, cubierto con las cicatrices horizontales que dejan las ramas que se han desprendido con anterioridad. Estas cicatrices van desapareciendo conforme el tronco se hace más grueso. Es muy notable el color anaranjado fuerte que posee la corteza en su parte interna.

Las hojas son compuestas y alternas, perfectamente paripinadas, con 20 a 40 foliolos, siempre en número par.

Fructifica en vainas de sección ovalada, de cáscara dura con unos 60-70 cm de largo y 3-4 de grueso, presentan una costilla prominente en la sutura dorsal y 2 en la ventral, de color verde claro cuando están tiernas y negras al madurar.

Internamente, el fruto está dividido en una gran cantidad de celdas planas separadas por una pared leñosa. En el interior de cada celda se encuentra una semilla inmersa en una masa negra y melosa de color café oscuro, de olor muy penetrante y sabor muy particular, agradable a algunas personas y desagradable para otras. Las semillas miden poco más de 1 centímetro de largo, tienen forma de almendras y su cubierta o cáscara es muy dura, lisa y de color café rojizo.


Las inflorescencias son racimos terminales y axilares de flores rosadas a lo largo de toda la rama. Tienen un aroma dulce. Florece febrero - marzo. La floración se ve afectada por la excesiva humedad, así, los árboles que crecen con el manto acuífero muy próximo a la superficie o donde llueve con mucha frecuencia nunca florecen.

El fruto es comestible y se usa para producir bebidas frescas de las que se dice tienen propiedades hemolizantes.

Clima

Crece en sitios soleados o de semi sombra en el bosque seco tropical aunque se adapta a zonas mas húmedas.

Suelo

Prefiere terrenos profundos y bien drenados. 

Propagación

La propagación usualmente se hace por semillas, aunque se ha reportado que las estacas largas con unos 15 cm de diámetro enraízan bien si uno de sus extremos se entierra a una profundidad de 1 metro o más.

Otros usos

Sus partes leñosas son buenas como combustible (leña). La madera es de baja calidad y solo puede ser utilizada para trabajos corrientes como en la construcción de cajas, trabajos temporales etc.

Sus frutos pueden servir como alimento del ganado.

Es árbol melífero.



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