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Zapote blanco

Casimiroa edulis Llave.

El género Casimiroa de la familia Rutaceae fue nombrado inicialmente en honor al cardenal  Casimiro Gomez de Ortega, botánico español del siglo XVIII *.  Abarca 5 ó 6 especies de arbustos o árboles.

De estos, 3 especies arbustivas, C. pubescens Ramirez, C. pringlei Engl. y C. watsonii Engl., están aparentemente confinadas a México y han recibido escasa atención. Una especie adicional, C. emarginata Standl. & Steyerm., fue descrita en 1944,  basándose  en una  muestra única de Guatemala. Puede ser simplemente una forma de C. sapota, (tratada más abajo).

[*El género Casimiroa fue nombrado en realidad después en honor a Casimiro Gómez, un indio Otomíe de la localidad  de Cardonal,  Hidalgo, México,  un mártir de la guerra de independencia de México.]

De las tres formas de mayor crecimiento, el más conocido es el zapote blanco común, llamado zapote blanco por la gente de habla española, abchéahache por los indios de Guatemala, y  manzana de México en Sudáfrica, es ampliamente identificado como C. edulis Llave & Lex . El Matasano (o Matazano), C. sapota Oerst., a menudo no se distingue de C. edulis en la literatura, y el nombre Matasano se ha aplicado a otras especies en varias localidades. El zapote blanco de hojas lanosas, conocido por los mayas como Yuy se coloca aparte en Guatemala  como Matasano de mico y ha sido comunmente considerado una especie distinta, C. tetrameria Millsp., pero puede ser sólo una variante de C. edulis
Contenido del artículo
Descripción
Origen y distribución
Variedades
Polinización
Clima
Suelo
Propagación
Cultivo
Temporada
Cosecha
Enfermedades y plagas
Usos como alimento
Toxicidad
Otros usos

Fruta sapote blanco o matasano
Sapote blanco común C. edulis



Descripción

Los árboles de zapote blanco crecen desde 15 a 20 pies (4,5 a 6 m) hasta 30 a 60 pies (9 a 18 m) de altura. Tienen la corteza color gris claro, gruesa y verrugosa y suelen desarrollar largas ramas caídas.
Las hojas, mayoritariamente perennes son alternaspalmeadas y compuestas,  con 3-7 foliolos lanceolados, lisos o vellosos en la parte inferior. Las flores sin olor, son pequeñas y amarillo-verdosas están divididas en 4  o 5 partes, y nacen en panículas terminales y axilares. Son hermafroditas u ocasionalmente unisexuales debido a estigmas abortados.

El fruto es redondo, ovalado u ovoide, simétrico o irregular, con más o menos marcados 5 lóbulos, tiene de 2 1/2 a 4 1/2 pulgadas (6.25 a 11.25 cm) de ancho y hasta 4 3/4 pulgadas (12 cm) de longitud, con piel de color verde, amarillenta o dorada, delgada, recubierta con un velo muy fino, tierna, pero no comestible, y una pulpa, de color blanco crema o amarilla con muchas pequeñas y conspícuas glándulas amarillas de aceite.  El sabor dulce con un toque más o menos amargo y, a veces claramente resinoso. Puede haber de 1 a 6 semillas regordetas, ovales, duras y blancas, de 1 a 2 pulgadas (2.5 a 5 cm) de largo y 1/2 a 1 pulgada  (1.25 a 2.05 cm) de grueso, pero a menudo algunas semillas no están suficientemente desarrolladas (abortadas) y muy delgadas. El núcleo es amargo y narcótico.

C. edulis tiene hojas que se componen generalmente de 5 foliolos, glabras o ligeramente pubescentes en la parte interior, y flores divididas en 5 partes. El fruto tiene tipo de manzana en el exterior , generalmente liso, bastante simétrico de 2 1/2 a 3 pulgadas (6.25 a 7.5 cm) de ancho. C. sapota es muy similar, pero las hojas suelen tener sólo 3 foliolos mas pequeños. El zapote blanco de hojas lanosas por lo general tiene 5 folíolos, más grandes y más gruesos que las de C. edulis y aterciopelados en blanco en la parte inferior, y todas las partes de las flores se encuentran como cuatro. Los frutos son generalmente de 4 a 4 1/2 pulgadas (10 a 11,25 cm) de ancho, ovoides, irregulares y nudosos, con la cáscara áspera, y con frecuencia hay partículas arenosas en la pulpa.

Origen y Distribución

El zapote blanco común se produce tanto silvestre como cultivado en el centro de México. Se planta con frecuencia en Guatemala, El Salvador y Costa Rica y es ocasionalmente cultivado en el norte de Sudamérica, las Bahamas, las Antillas, a lo largo de la Costa Azul y otras partes de la región del Mediterráneo, la India y las Indias Orientales. Se cultiva comercialmente en el distrito de Gisborne de Nueva Zelanda y en cierta medida en el sur de África. Los horticultores en Israel tuvieron un serio interés en los zapotes blancos alrededor de 1935 y se sembraron algunas variedades. Los árboles crecen bien y producen muy poco en la llanura costera; buenas cosechas se producen en el interior y la perspectiva comercial pareció brillante, pero la fruta no gustó a los consumidores y era demasiado atractiva para moscas de la fruta. Los zapotes blancos no han producido bien en las Filipinas.  Las especies comunes se introdujeron en California por los franciscanos hacia 1810, y sigue siendo cultivado a escala limitada en la parte sur de ese estado. En la Florida, se plantó por primera vez con entusiasmo. Hoy en día es rara vez visto fuera de las colecciones de árboles frutales. Por supuesto, muchos de los árboles plantados han resultado en plantas con frutos de tamaño y calidad inferiores,  pero incluso los mejores no han alcanzado popularidad en este país.

C. sapota es salvaje en el sur de México y Nicaragua, comúnmente cultivado en Oaxaca y Chiapas.  El zapote blanco de hojas lanosas es nativo de Yucatán hasta Costa Rica y no está ampliamente distribuido como cultivo. Según Chandler, los frutos  son francamente amargos en California. En el sur de la Florida a veces se plantan en lugar de C. edulis.

Los árboles de zapote blanco a menudo se utilizan estrictamente como plantas ornamentales en California. Se usan para dar sombra a las plantaciones de café en América Central.

Variedades

Selecciones clonales se han hecho en California, desde alrededor de 1924 a 1954, y varias también en la Florida. Algunas de estas pueden ser en realidad híbridos eventuales. Un número sorprendente han sido nombrados y propagados: 'Blumenthal', 'Chapman', 'Coleman', 'Dade', 'Flournoy', 'Galloway', 'Gillespie', 'Golden' o 'Max Golden', 'Johnston's Golden', 'Harvey', 'Lenz', 'Lomita', 'Maechtlen', 'Maltby' o 'Nancy Maltby', 'Nies', 'Page', 'Parroquia', 'Pike', 'Sarah Jones', 'Suebelle', o 'Hubbell', 'Walton', 'Whatley', 'Wilson', 'Wood', 'Yellow'.

'Coleman'–fue uno de los primeros nombrados en California, el fruto es achatado, algo lobulado, surcado en el ápice, de 3 pulgadas (7,5 cm) de ancho, la piel es de color amarillo-verde, pulpa de buen sabor (22% de azúcar), pero resinosa; semillas pequeñas. La fruta madura de finales de otoño hasta el verano. Árbol algo enano foliolos pequeños los que se tienden a torcer. Difíciles de propagar.



'Dade'–creado en el "Agricultural Research and Education Center", Homestead, Florida a partir de una semilla de una fruta
seleccionada de un árbol de semilla local. Fue plantado en 1935 y frutificó en 1939. Redondo, piel de color amarillo dorado con tintes verdes, delgada, pulpa de buen sabor, no amarga. Tiene de 4 a 5 semillas. Madura en junio-julio. El árbol es de lento crecimiento y difundido, con foliolos suaves.

'Gillespie'–originado en California; la fruta es redonda, 3 pulgadas (7.5 cm) de ancho; la piel es verde claro con las mejillas rojizas, bastante dura, áspera; pulpa blanca, de sabor muy bueno. El árbol es un productor prolífico.

'Golden', o 'Max Golden'de hojas lanosas, fruta cónica, deprimida en el ápice, hasta de 4 1/2 pulgadas (11.25 cm) de ancho, piel de color amarillo-verde, bastante dura, la pulpa tiene un sabor fuerte, algo amargo; pocas semillas.

'Harvey'–se originó en California; 3 1/2 pulgadas (9 cm) de ancho, de piel lisa, de color amarillo-verde, con las mejillas de color naranja brillante, la pulpa de color crema a amarillo pálido, no del mejor sabor. El árbol es un productor  prolífico.

'Maechtlen'–llamado así por el padre, un viejo árbol en la propiedad de la familia Maechtlen en Covina, California.  Propagado por gemación y vendidos por los viveristas en la década de 1940.

'Maltby', or 'Nancy Maltby'–se originó en California, redondo, grande, ligeramente fruncido, punta roma en el ápice, base ligeramente cónica, piel amarillo-verde, suave, de buen sabor pero ligeramente amargo. El árbol produce bien.

'Parroquia'–se originó en California; ovalado, de 2 1/2 pulgadas (6,25 cm) de ancho, 3 pulgadas (7,5 cm) de largo, piel de color amarillo-verde, lisa, delgada, pulpa de color marfil, de sabor muy bueno. Productor bastante prolífico.

'Pike'–se originó en California, redondeado o achatado, con 5 lóbulos ligeros; de 4 pulgadas (10 cm) de ancho, piel verde, muy frágil, pulpa blanca o amarillenta, de rico sabor no amargo. El árbol produce regularmente y en gran medida en California y Sudáfrica.

'Suebelle', or 'Hubbell'–se originó en California; redondo; de mediano a pequeño, de piel verde o verde amarillento, de sabor excelente (22% de azúcar). El árbol es precoz  y florece y fructifica todo el año. Ampliamente plantado en California.

'Wilson' –se originó en California, redondo a oblato, mediano a grande, piel lisa, de grosor medio; pulpa de alta calidad
y excelente sabor.
La fruta madura en el otoño y el invierno y en mayor o menor medida todo el año. El árbol produce pesadamente y ha sido el más ampliamente plantado en California.

'Yellow'–se originó en California; oval con ápice agudo, fruncido, la piel es de color amarillo brillante y bastante dura, la pulpa es firme. La fruta se conserva bien. El árbol produce regularmente y en gran medida en California.

Polinización

Existe una gran variación en la cantidad de polen producido por plantas y cultivares injertados. Algunas flores no tienen granos de polen, mientras que otras tienen en abundancia. Polen estéril o la falta de polinización cruzada  sugieren las causas de semillas abortadas y grandes caídas de frutos inmaduros. En Florida, en las flores de algunos árboles de grandes producciones y doble cosecha, se han observado grandes cantidades de abejas cuyo zumbido se escucha a varios metros de distancia.

Clima

El zapote blanco puede ser clasificado como subtropical y no tropical. C.edulis por lo general se encuentra creciendo de forma natural a altitudes entre 2,000 y 3,000 pies (600-900 m) y, ocasionalmente, en Guatemala, hasta un máximo de 9,000 pies (2.700 m) en las zonas que no están sujetas a las fuertes lluvias.

En California, heladas ligeras pueden causar la caída de las hojas, pero no producen ningún otro daño al árbol. Los árboles maduros han resistido que baje la temperatura a 20 º F (-6.67 °C) en California y 26 º F (-3.33 ° C) en la Florida sin daño.

Los árboles prosperan cerca de la costa del sur de California, donde la temperatura media de abril a octubre es de unos 65º F (18 º C). Lo hacen mal y, a menudo no sobreviven más al norte, cerca de San Francisco, donde la temperatura media durante el mismo período es de 57 º a 58 º F (13.89 º a 14.44 º C). El de hojas lanosas es algo menos  resistente que el zapote blanco común.

Suelo

Siempre que haya un buen drenaje, los árboles se desarrollan muy bien en el suelo franco arenoso o incluso en la arcilla. En California, algunas de las primeras plantaciones se encontraban en suelo ligero de granito descompuesto y fueron fructíferas durante muchos años. En Florida, los árboles crecen y fructifican bien en arena profunda y en piedra caliza, aunque, en este último, es posible que se vuelvan cloróticas. Son bastante resistentes a la sequía.

Propagación

Los zapotes blancos se cultivan comúnmente a partir de semillas y por lo general comienzan a producir en 7 u 8 años. El injerto es una práctica común en California y Florida, en pleno verano. Las plántulas de 'Pike', con crecimiento vigoroso, se prefieren como patrones. Los injertos de escudete en la primavera en patrones de hasta 3/4 pulgadas (2 cm) de grueso dan buenos resultados. Los injertos de ranura y laterales se hacen en los grandes patrones y cuando se recortan árboles maduros. Los árboles injertados comienzan a producir en 3 o 4 años. Los cultivadores comerciales en Nueva Zelanda han tenido éxito con acodos aéreos. Las estacas son muy difíciles de enraizar.

Cultivo

En California, los árboles jóvenes se recortan  a 3 pies (0,9 m) cuando se plantan en el terreno, con el fin de fomentar la ramificación baja, a medida que las ramas se alargan se hace alguna poda para inducir el crecimiento lateral.

Las fórmulas de los fertilizantes deben variar con la naturaleza del suelo, pero, en general, se recomienda al productor seguir los procedimientos adecuados para árboles de cítricos. Muchos árboles de zapote blanco han recibido poco o ningún cuidado y sin embargo han sido de larga duración. Uno de los árboles originales en Santa Barbara, California, se dice que tenía más de 100 años en 1915.

Temporada

En las Bahamas, los frutos maduran desde finales de mayo a agosto. En México, la floración se produce en enero y febrero y los frutos maduran de junio a octubre. En la Florida hay por lo general una sola cosecha de primavera-verano, pero un árbol de gran productividad de hojas lanosas en Miami florece en diciembre, produce frutas en la primavera, florece y produce de nuevo una segunda cosecha en el otoño.

En California, "Pike" y "Amarillo" florecen en la primavera y otra vez a finales del verano y el otoño, los frutos de las floraciones tardías maduran poco a poco durante el invierno. 'Suebelle' florece de 6 a 8 semanas en primavera y otra vez en pleno verano y los frutos maduran en septiembre y octubre.

Cosecha

Los frutos maduros deben ser recortados de las ramas dejándole un pequeño trozo de tallo. Este trozo se cae naturalmente cuando los frutos se maduran. Si se arrancan con la mano, los frutos se separarán de la rama si se les da un pequeño giro, pero pronto aparecerá un punto debilitado en el  pedúnculo que rápidamente se extiende por gran parte de la fruta, llegando a hacerla acuosa e inútil. Los frutos deben ser manipulados con cuidado, incluso cuando no están maduros, ya que se producen fácilmente moretones, la piel se ennegrece y la pulpa se vuelve amarga por debajo. Si se recogen sólo unos días antes de la madurez completa ya casi a punto de goteo, los frutos se ponen blandos rápidamente, pero pueden ser recogidos varias semanas antes de esta etapa la mayoría desarrollará su sabor pleno. "Pike", sin embargo, si se recoge un mes antes, tardará dos semanas para madurar y será de calidad inferior en sabor. Los frutos que ya han madurado se mantendrán en buen estado en el refrigerador en casa por lo menos 2 semanas. Las frutas de huertos comerciales se clasifican por tamaño, envuelven individualmente para retardar la maduración completa, se envasan en cajas de madera bien acolchados para el transporte en condiciones de refrigeración.

Enfermedades y plagas

El zapote blanco tiene pocos enemigos naturales, pero los frutos de algunos cultivares son atacados por las moscas de la fruta. A menudo se producen manchas negras en las plantas de vivero y, ocasionalmente, en los árboles maduros en California.

Usos como alimento

Dentro de su área de distribución natural, el zapote blanco se consume con frecuencia de manera directa. La pulpa de los frutos maduros se pueden agregar a cocteles de frutas y ensaladas o como postre servido solo, pero lo mejor es cortado en secciones y servido con crema y azúcar. A veces se añade a las mezclas para helados o batidos con leche, o se hace en mermelada. Incluso en sus países de origen, donde los frutos pueden a veces aparecen en los mercados, su reputación se debe en gran parte a la creencia en su valor terapéutico, mientras que, al mismo tiempo, prevalece el temor de que los excesos pueden ser perjudiciales. El epíteto "Matasano" (interpretado como "matar a la salud") tiene una connotación siniestra. El Dr. J.B. Londoño, en su Frutas de Antioquia, publicado en Medellín, Colombia, en 1934,  se refiere al zapote blanco como desagradable e indigesto. Hace algunos  años, en América Central se han realizado esfuerzos sin éxito para la fabricación de conserva de pulpa con un nivel aceptable. En los ensayos de procesamiento en el "Western Regional Research Laboratory of the United States Department of Agriculture"., Albany, California, los técnicos decidieron que los  zapotes blancos, no son adecuados, ya sea para conservas en almíbar o la congelación como un puré.

Valor alimenticio por 100 g de la pulpa fresca*

Humedad 78.3 g
Proteína 0.143 g
Grasa 0.03 g
Fibra 0.9g
Ceniza 0.48g
Calcio 9.9 mg
Fósforo 20.4 mg
Hierro 0.33 mg
Caroteno 0.053 mg
Tiamina 0.042 mg
Riboflavina 0.043 mg
Niacina 0.472 mg
Ácido ascórbico
30.3 mg

*De acuerdo a análisis hechos en El Salvador.




Como portadores de frutos comestibles, el zapote blanco, a pesar de su prolificidad, sin duda, seguirá ocupando la posición de importancia menor que ahora tiene, en la horticultura subtropical.

Toxicidad

Se dice que las semillas son fatalmente tóxicas si se comen crudas por los animales o los humanos.

Otros usos

Semillas: En 1959, el Dr. Everette Burdick, químico de Coral Gables, Florida, hizo varias extracciones de los núcleos de las semillas, consiguiendo una pequeña cantidad de cristales de color amarillo con forma de aguja. Después de cierto proceso, resultó una masa resinosa amarilla que funcionaba como un cebo atractivo y letal para las cucarachas americanas, con la ventaja de matar en el acto y no a alguna distancia después de la ingestión del tóxico. El "United States Department of Agriculture" en su Manual 154, "Insecticides from Plants", no menciona ningún experimento con extractos de semilla de Casimiroa pero informa que los extractos de las ramas y las hojas de C. edulis no son tóxicos ni para las cucarachas ni para las alemanas.

Madera: La madera es de color amarillo, de grano fino y compacto, moderadamente densa y pesada, medianamente fuerte y resistente, pero no es durable por mucho tiempo. Ocasionalmente se emplea en carpintería y mobiliario doméstico en América Central.

Usos medicinales: El antiguo nombre náhuatl de los frutos, "cochiztzapotl", se traduce como "zapote del sueño" o "zapote que produce sueño", y en general popularmente se da por sentado en México y América Central que el consumo de la fruta alivia los dolores de la artritis y el reumatismo. Esta creencia puede provenir sólo de la tan citada declaración en este sentido hecha por el Dr. Leopoldo Flores en el Manual Terapéutico de Plantas Mexicanas, publicado en 1907, aunque la Comisión Nacional Mexicana ha recibido frecuentes reportes de médicos y pacientes sobre su efectividad anti-artrítica y anti-reumática.

El eminente Francisco Hernández, en sus escritos durante el período 1570-1575 (traducidos y publicados como Rerum Medicarum Novae Hispaniae en 1651), señaló que el consumo de la fruta produce somnolencia. Se refirió a las semillas como "veneno mortal", pero eficaces, aplastadas y tostadas, en la curación de llagas podridas. Este uso de las semillas se cita en el obsoleto Farmacopea Mexicana, donde se menciona la fruta como vermífuga. Durante muchos años, los extractos de las hojas, corteza y, especialmente, las semillas se han empleado en México como sedantes, somníferos y tranquilizantes.
La propiedad estupefaciente de las semillas fue identificada por primera vez como un alcaloide por el Dr. Jesús Sánchez, de México, en su tesis, Breve Estudio Sobre La Almendra del Zapote Blanco, en 1893, y, en 1898,  fue objeto de estudio químico por una comisión especialmente designada. Uno de los investigadores, Alfonso Altamirano, informó el aislamiento de un glucósido como una masa amorfa amarillo pálido, en un primer momento dulce, pero con un regusto amargo prolongado. Los derivados del zapote blanco fueron algunos de los productos de plantas medicinales que aparecen en la Exposición de San Luis en 1904 y se explican en el folleto, Materia Médica Mexicana: Un Manual de Plantas Medicinales de México, elaborado por la Comisión Nacional para esa ocasión.

En 1900, una cantidad de semillas de zapote blanco fueron enviadas desde México a F.H. Worlee & Co., en Hamburgo, Alemania, acompañadas de la explicación de que tanto las frutas como las semillas poseían principios inductores del sueño, pero sin los indeseables efectos secundarios de opio. Este material llegó a la atención de W. Bickern. Se procedió a trabajar en las semillas, de las cuales se obtuvo una sustancia que se llamó casimirin un glucósido alcaloidal. En Francia, varios investigadores confirmaron la naturaleza estupefaciente de las semillas. Posteriormente, Frederick Power y Thomas Callan, de la "Wellcome Chemical Research Laboratories" en Londres, declararon que, aunque habían aislados seis sustancias, entre ellas dos alcaloides, casimiroine y casimiroedine, no había "ninguna evidencia de la presencia de un glucósido definido o del llamado glucoalkaloide... las pruebas fisiológicas que se llevaron a cabo con animales ... de igual manera no habían podido confirmar... las propiedades hipnóticas o tóxicas reportadas." Mientras tanto, los extractos de la semilla, en forma de líquido, cápsula o tableta, continuaron en uso en México, como un producto comercial llamado "Rutelina".

En 1934, José de Lille procedió a comprobar el efecto sobre la presión arterial de los perros. Él encontró que una dosis de 0.20 g por kilo de peso del animal era definitivamente hipotensora. Una gran dosis (1 g) se administra a un perro de 11 libras (5 kg) y produjo una drástica disminución de la presión arterial que persistió incluso después de una breve subida inducida mediante la inyección de adrenalina. En 1936, M. Méndez describió la preparación de una infusión de "un color amarillo claro con olor ni sabor especial" que produce "un estado de depresión en el sistema nervioso, especialmente en la esfera sensorial, y el sueño." El Dr. Faustino Miranda informó que una infusión de las hojas de C. sapota se utiliza para fines similares, y asumió que esta especie tiene las mismas propiedades que C. edulis. De acuerdo a la Materia Médica Mexicana, los extractos de las hojas y la corteza tienen la mitad de la potencia que el de las semillas y puede administrarse con seguridad a los niños. En Costa Rica, la decocción de las hojas se toma como tratamiento para la diabetes.
En 1956, cuatro químicos, F. Kinel, J. Rosso, O. Rosenkranz y F. Sondheimer, como personal de la filial mexicana de la compañía farmacéutica, Syntex, realizaron estudios químicos de las semillas. No encontraron el "gluco-alcaloide" casimirina, pero aislaron 13 sustancias, 6 de las cuales coincidieron con los reportados por Callan Power. Una de ellas, casimirolida, fue encontrada más tarde por F. Sondheimer, A. Meisels  y F. Kinel, como idéntica a la obacunona, un componente del aceite de los cítricos. Los 7 compuestos adicionales, una palmitamida no se había observado previamente en el reino vegetal. Otra, la N-benzoyltyramina, sugería que podría tener mucho que ver con la reputación de la potencia de la semilla, la tiramina es uno de los principios activos del cornezuelo de centeno (también se encuentra en el muérdago y el cardo) y es bien conocido por su acción fisiológica. El principal alcaloide de las semillas, casimiroedina, que representa 0.143%, se cristalizó en forma de agujas.

Las investigaciones de la corteza del tronco y las raíces del C. edulis se llevaron a cabo para Syntex por J. Iriarte, F. Kinel, O.  Rosenkranz y F. Sondheimer. No se encontró casimiroedina, pero se identificaron 12 sustancias, sólo 2 de los cuales, zapotina y casimiroina, se producen en las semillas. La corteza de la raíz contiene 0,22% de esta última, mientras que en las semillas, sólo se obtuvo el 0.0076%. En 1957, Meisels y Sondheimer anunciaron que uno de los alcaloides de la corteza, eduleina, que se había considerado como nueva, era idéntica a un alcaloide que se encuentra en la corteza y las hojas de Lunaria amara Blanco, un pariente de los cítricos de origen malayo. En 1958, R.T. Major y F. Dürsch, del Laboratorio de Química Cobb, de la Universidad de Virginia, trabajando con una subvención de Merck & Co., aislaron de las semillas d C. edulis un compuesto que se identificó como Na, Na-dimethy1histamina, anteriormente encontrado en la naturaleza sólo en la esponja, Geodia gigas.  J.S.L. Ling, S.Y. P'an y F. A. Hockstein, de Chas. Pfizer & Co., de los Laboratorios de Investigación, Brooklyn, Nueva York, en un trabajo experimental con este compuesto en conejos, perros y gatos, observaron una acción vasodepresiva fuerte. El Dr. Hockstein sugirió que todas las propiedades hipotensoras y por lo menos una parte de la acción sedante y analgésica se puede atribuir a este compuesto, que "no se considera aceptable para el hombre".

A principios de julio de 1960, la Doctora Julia Morton entregó dos "bushels" de frutas caídas sobre-maduras, de C. edulis y del zapote blanco de hojas lanosas al "Delta Pharmaceuticals of Hialeah", Florida. Ellos fácilmente lograron de las semillas una sustancia soporífera, 50 mg de la cual, tomadas por los seres humanos, inducía sueño en 2 horas, sin efectos negativos aparentes. El extracto también actuó como un narcótico de los peces de colores.

En la India, los estudios llevados a cabo han sido hechos de las semillas, raíces y cortezas, los que contienen derivados de la histamina con actividad hipotensora fuerte, así como alcaloides de la furoquinolina y 2-quinolonas y 4-quinolonas, incluyendo geduleina, edulitina, edulinina y casimiroina. También están presentes cumarinas, flavonoides y limonoides, incluyendo zapoterina, zapotina, zapotinina, deacetylnomilina casimirolida, y 7-a obacunol. Las hojas y las ramitas rinden isoplimpinelina (diurético) y n-hentriacontano (anti-inflamatorio).

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