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Sapote negro

Diospyros digyna Jacq.

Diospyros obtusifolia Humb. & Bonpl. ex Willd.

El zapote negro no está, como podría suponerse, vinculado al zapote (Pouteria sapota H.E. Moore & Stearn) o al zapote blanco (Casimiroa edulis Llave & Lex.). Por el contrario, está estrechamente relacionado con el caqui (persimon) de la familia Ebenaceae. Durante muchos años ha sido ampliamente identificado erróneamente como como Diospyros ebenaster Retz., un nombre confundidamente aplicado también a una especie estrictamente salvaje de las Antillas ahora distinguido como D. revoluta Poir. El binomio actualmente aceptado para el zapote negro es D. digyna Jacq. (syn. D. obtusifolia Humb. & Bonpl. ex Willd.).

En español es indistintamente conocido como, sapote negro, zapote, zapote negro, zapote prieto, zapote de mico, matasano (o matazano) de mico, o ébano. Se le ha llamado black persimmon en Hawai.

Descripción

El árbol es hermoso, de amplia copa, de crecimiento lento, hasta 80 pies (25 m) de altura, con tronco surcado de 30 pulgadas (75 cm) de diámetro y corteza negra. Es árbol de hoja perenne y alterna, elíptico-oblongas a oblongo-lanceoladas, afiladas por ambos extremos o redondeadas en la base y agudas en el ápice, son coriáceas, brillantes, de 4 a 12 pulgadas (10-30 cm) de largo. Las flores, nacen separadas o en grupos de 3 a 7 en las axilas de las hojas, son tubulares, lobuladas, blancas, de 3/8 a 5/8 pulgadas (1-1.6 cm) de ancho, con cáliz persistente verde. Algunas tienen tanto órganos masculinos como femeninos, grandes lóbulos en el cáliz y son ligeramente fragantes, mientras que otras son exclusivamente masculinas y tienen un olor pronunciado, como a gardenia y algunas manchas negras en la garganta de la corola. El fruto es de color verde reluciente y brillante al principio, achatado o casi redondo de 2 a 5 pulgadas (5 a 12,5 cm) de ancho, con un cáliz prominente y ondulado, de 4 lóbulos, de 1 1/2 a 2 pulgadas (4-5 cm) de ancho, cruzando la base. En la maduración, la lisa y fina piel se torna verde oliva a verde fangoso. Adentro tiene una masa brillante de color marrón a marrón oscuro, casi negra, que constituye la pulpa, gelatinosa, blanda, dulce y de sabor suave. En el centro, puede tener de 1 a 10 semillas planas blandas, de color marrón de 3/4 a 1 pulgada (2-2.5 cm) de largo, pero los frutos son a menudo sin semillas.
Contenido del artículo
Descripción
Origen y distribución
Variedades
Clima
Suelo
Propagación
Cultivo
Temporada
Cosecha
Mantenimiento de la calidad
Rendimiento
Usos como alimento
Toxicidad
Otros usos

Fruta sapote negro



Origen y Distribución

El zapote negro es nativo a lo largo de ambas costas de México desde Jalisco hasta Chiapas, Veracruz y Yucatán y en las tierras bajas boscosas de América Central, y se cultivan con frecuencia a lo largo de esta zona. Se llevó al parecer por los españoles a Amboina antes de 1692, y las Filipinas mucho antes de 1776, y llegó finalmente a Malaca, Mauricio, Hawai, Brasil, Cuba, Puerto Rico y la República Dominicana.

En 1919, semillas de Guadalajara, México, fueron enviadas al "Bureau of Plant Industry of the United States Department of Agriculture", esquejes y semillas se recibieron de la Isla de Pinos, Cuba, en 1915, otras semillas llegaron de Hawai en 1916 y 1917; también de Oaxaca, México, en 1920. Numerosas plantas han sido cultivadas en el sur de California, pero todos han muerto por las bajas temperaturas. El árbol crece muy bien en el sur de la Florida, aunque se siembra principalmente como una curiosidad. Fuera de su hogar nativo, el fruto no ha alcanzado una gran popularidad. En México, los frutos son comercializados regularmente.

Variedades

Ciertos árboles tienden a producir frutos muy grandes, sin semillas o casi sin semillas las que maduran en el verano en vez del invierno como la mayoría, pero no se han establecido nombres de variedades en la Florida.

Clima

El zapote negro no es estrictamente tropical en la medida en que es resistente tan al norte como el Condado Palm Beach, Florida, si se protege de las heladas durante los primeros años. Los árboles bien establecidos han resistido ocasionales exposiciones breves de 28 º a 30 º F (-2.22 ° a -1.11 º C). En México, el árbol se cultiva hasta alturas de 5.000 o incluso 6.000 pies (1.500-1.800 metros).

Suelo

El árbol tiene una amplia adaptabilidad en cuanto a terreno. En México crece naturalmente en los bosques secos o en las arcillas aluviales cerca de los arroyos o lagunas, donde con frecuencia se producen inundaciones. Sin embargo, se desarrolla en arcilla arenosa húmeda, en arena con buen drenaje o en piedra caliza con muy poca capa vegetal en el sur de la Florida. Se dice que florece en todos los suelos de Cuba.

Propagación

El zapote negro se reproduce por lo general de semillas, que permanecen viables durante varios meses en almacenamiento  en seco y germinan en unos 30 días después de la siembra en canteros. La propagación vegetativa no es práctica común, pero el árbol ha sido reproducido con éxito por acodos aéreos, así como en injertos de escudete de utilizando vástagos maduros.

Cultivo

Las plántulas de semilla son mejores si se trasplantan a macetas cuando tienen cerca de 3 pulgadas (7,5 cm) de altura y se establecen en el campo entre 1 y 2 años de edad, momento en el que tienen de 1 a 2 pies (30-60 cm) de altura. Se siembran a una separación de por lo menos 40 pies (12 m) de distancia. La mayoría comienzan a producir en 5-6 años, pero algunos árboles puede tardar un poco más. El árbol es vigoroso y, naturalmente, recibe poca o ninguna atención cultural en la Florida, aunque se ha observado que se beneficia de la fertilización.

Temporada

En México, los frutos son comunes en los mercados desde agosto a enero. La mayoría de los zapotes negros en la Florida maduran en diciembre, enero o febrero. Ciertos árboles, sobre todo los tipos de frutos grandes, regularmente entran en la temporada en junio, otros en julio y agosto.

Cosecha

Es difícil detectar el ligero cambio de color de los frutos maduros en medio del denso follaje del árbol del zapote negro. Muchos sapotes negros maduran, caen y se rompen por la violenta caída en el suelo antes de que uno tenga la oportunidad de cogerlos, y esta es una de las razones por las qué el árbol no es deseado en los jardines en las zonas urbanas. Un selector de experiencia puede recoger los frutos en estado medio maduro de color verde oliva, con una vara de corte equipada con un saco de tela.

Rendimiento

No hay cifras establecidas de rendimiento disponibles, pero el árbol es conocido por producir mucho. En 1899, la cosecha anual en México fue valorada en 27,000 dólares, una suma considerable para ese momento.

Mantenimiento de la calidad

Los frutos recogidos en plena formación, pero no maduros (verdes brillantes) han madurado en 10 días a temperatura ambiente. Por lo tanto, es en esta etapa que deben ser recogidos para la comercialización y el transporte marítimo. Las  frutas firmes de color verde oliva se maduran en 2-6 días. Las frutas que aparecen en los mercados en México están algo arrugadas y encogidas. El zapote negro es muy blando cuando está completamente maduro. No obstante puede mantenerse aun utilizable para comer durante unos días en refrigeración, pero ya es demasiado blando para soportar la manipulación.

Usos como alimento

En la literatura han empleado frases poco halagüeñas en la descripción de la pulpa del zapote negro y probablemente esto ha impedido su acptación. Esto parece bastante razonable porque el color y la textura de la pulpa se asemejan a las ciruelas cocidas, aunque esto no parece ser una objeción estética. En Filipinas, la pulpa sin semillas se sirve como postre con un poco de leche o jugo de naranja derramada sobre ella. La adición de jugo de limón o lima hace la pulpa adecuada para relleno de tortas, pastelería y otros. También se hace en helado. En México, la pulpa se extrae, macerándola o pasándola por un colador y se mezcla con jugo de naranja o brandy, y luego se sirve con o sin crema batida. También, a veces se mezcla la pulpa con vino, canela y azúcar y se sirve como postre. Algunos residentes de la Florida utilizan una batidora para mezclar la pulpa con leche y nuez moscada. Una espumosa y deliciosa bebida se hace mezclando la pulpa con jugo de piña de lata en una licuadora eléctrica. En América Central, los frutos fermentados se convierten en algo parecido a un aguardiente.

Valor alimenticio por 100 g de la porción comestible*

Humedad 79.46-83.1 g
Proteína 0.62-0.69 g
Carbohidratos 12.85-15.11 g
Grasa 0.01 g
Ceniza 0.37-0.6 g
Calcio 22.0 mg
Fósforo 23.0 mg
Hierro 0.36 mg
Caroteno 0.19 mg
Tiamina  
Riboflavina 0.03 mg
Niacina 0.20 mg
Ácido ascórbico 191.7 mg

*De acuerdo a análisis en Mexico y Guatemala.



Toxicidad

Los Zapotes negros inmaduros son muy astringentes, irritantes, cáusticos y amargos, y se han utilizado como veneno para peces en las Filipinas.

Otros usos

Madera: La madera es de color amarillento amarillo profundo con manchas negras cerca del corazón de los troncos viejos, compacta, y conveniente para ebanistería, pero poco utilizada. Los reportes de su madera oscura utilizada para muebles son probablemente el resultado de una confusión con otras especies de Diospyros.

Usos medicinales: La corteza y las hojas aplastadas se aplican como cataplasma en las ampollas en las Filipinas. En Yucatán, la decocción de las hojas se emplea como astringente y se toma internamente como febrífugo. Varios preparados se utilizan contra la lepra, la tiña  y la comezón de la piel.

Nota: El raro pariente silvestre D. revoluta Poir, mencionado al principio, no sólo ha sido incluido en el zapote negro bajo el erróneo D. ebanaster, sino que también ha sido tratado como D. nigra Perr. y en por lo menos 8 otros binomios. En Puerto Rico, República Dominicana, Montserrat, Dominica y Guadalupe se les llama indistintamente black apple, barbara, bambarat, barbequois, bois noir, bois negresse, ebene, guayabota, plaqueminier, y zapote negro. Tiene más pequeñas y gruesas las hojas y los frutos son más pequeños que los del zapote negro, además el cáliz es cuadrado. Little, Woodbury y Wadsworth dicen que los frutos son venenosos y que la corteza se utiliza como veneno para peces.

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