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Destilación fraccionada del petróleo

El petróleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza si no que se separa en mezclas mas simples de hidrocarburos que tienen usos específicos, a este proceso se le conoce como Destilación Fraccionada del petróleo.

El esquema mostrado abajo en la figura 1 ilustra como se realiza en la industria.

esquema
Figura 1. esquema de la destilación fracccionada del petróleo.

El petróleo natural hirviente (unos 400 grados centígrados) se introduce a la parte baja de la torre, todas las sustancias que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la cámara superior algo mas fría y en ella se condensan las fracciones más pesadas que corresponden a los aceites lubricantes.


Continúan a la próxima cámara aquellas que aun a esa temperatura son gases para condensar parcialmente en la fracción de combustibles Diesel. Este proceso de condensación en fracciones de acuerdo al punto de ebullición se continua ascendentemente hasta que al final por la parte superior salen los gases que no condensan a temperatura ambiente.

En el fondo de la torre de destilación va quedando un residuo que constituye los asfaltos y alquitranes.

Reseñas sobre las diferentes fracciones más usadas las puede conseguir en los enlaces siguientes:

Gases

Bencina, ligroina o éter de petróleo

Gasolina

Queroseno

Combustibles Diesel (ligero y pesado)

Aceites lubricantes

Asfalto

La teoría de la destilación aquí.
Más detalles sobre la destilación aquí.
Para ir al índice general del portal aquí.