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Sodio

Contenido del artículo
Características
Aplicaciones
Papel biológico
Historia
Abundancia y obtención
Compuestos



El sodio es un elemento químico de símbolo Na y número atómico 11. Es un metal alcalino blando, untuoso, de color plateado muy abundante en la naturaleza, encontrándose en la sal marina y el mineral halita. Es muy reactivo, arde con llama amarilla, se oxida en el aire y reacciona violentamente con el agua.

Características.

Al igual que otros metales alcalinos el sodio es un metal blando, ligero y de color plateado que no se encuentra libre en la naturaleza. El sodio flota en el agua descomponiéndola, desprendiendo hidrógeno y formando un hidróxido. En las condiciones apropiadas reacciona espontáneamente en el agua. Normalmente no arde en contacto con el aire por debajo de 388 K (115 ºC).

Aplicaciones

El sodio metálico se emplea en síntesis orgánica como agente reductor. Es además componente del cloruro sódico (NaCl) necesario para la vida. Otros usos son:
  • En aleaciones antifricción.
  • En la fabricación de detergentes (en combinación con ácidos grasos).
  • En la purificación de metales fundidos.
  • La aleación NaK, es un material empleado para la transferencia de calor. El sodio también se emplea como refrigerante.
  • Se emplea también en la fabricación de células fotoeléctricas.
  • Iluminación mediante lámparas de vapor de sodio.

Papel Biológico

El catión sodio (Na+) juega un papel fundamental en el metabolismo celular, por ejemplo, en la transmisión del impulso nervioso.

Historia

El sodio (del italiano soda, sosa) conocido en diversos compuestos, no fue aislado hasta 1807 por Sir Humphry Davy por medio de la electrólisis de la sosa cáustica. En la Europa medieval se empleaba como remedio para las jaquecas un compuesto de sodio denominado sodanum. El símbolo del sodio (Na), proviene de natrón (o natrium, del griego nítron) nombre que recibía antiguamente el carbonato sódico.

Abundancia y Obtención

La corteza terrestre contiene aproximadamente un 2,6% de sodio, lo que lo convierte en el cuarto elemento más abundante, y el más abundante de los elementos alcalinos El sodio es relativamente abundante en las estrellas, detectándose su presencia a través de espectrografía.

Actualmente se obtiene por electrólisis de cloruro sódico fundido, procedimiento más económico que el anteriormente usado, la electrólisis del hidróxido de sodio.

El compuesto más abundante de sodio es el cloruro sódico o sal común, aunque también se encuentra presente en diversos minerales como anfíboles, trona, halita, zeolitas, etc.

Compuestos

Los compuestos de sodio de mayor importancia industrial son:
  • sal común (NaCl).
  • carbonato sódico (Na2CO3).
  • bicarbonato sódico (NaHCO3).
  • sosa cáustica (NaOH).
  • sal de Chile (NaNO3).
  • tiosulfato sódico (Na2S2O3 · 5H2O).
  • bórax (Na2B4O7 · 10H2O).

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