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pulgones

Pulgones

Los insectos universalmente conocidos como pulgones, son técnicamente llamados áfidos (familia Aphididae). Son pequeños y de forma poco variada, pero no guardan ninguna relación con las pulgas, ni por parentesco ni por modo de vida, porque a diferencia de aquéllas, los pulgones son parásitos de las plantas.

Son pequeños (no más de pocos milímetros), de colores variados, sobre todo verdes, amarillos o negros, a veces con manchas o motas, más a menudo lisos. El cuerpo es ovoidal, sin distinción patente de sus tres regiones (cabeza, tórax y abdomen). Pueden ser sin alas o alados.

Al final del abdomen los pulgones presentan dos pequeños apéndices erectos que apuntan hacia atrás o hacia arriba, por los que vierten una secreción azucarada que les sirve para sobornar a las hormigas.

Los pulgones han desarrollado en la evolución una relación simbiótica con las hormigas, que no sólo les toleran sobre las plantas, sino que les protegen de sus enemigos, a cambio de la melazas que excretan.

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