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Quelato

Ciertas sustancias químicas reaccionan con los metales pesados para formar moléculas complejas y solubles en las cuales el metal está unido a la sustancia por mas de un enlace químico.

A estas sustancias complejas se les llama quelatos y tienen la característica de impedir que el metal reaccione libremente con otras sustancias para formar sales. En un idioma mas coloquial es como si el átomo del metal estuviera "atrapado" en la sustancia.

Como la sustancia formada es soluble, los agentes quelantes de metales pesados tienen múltiples aplicaciones, en medicina sirven para retirar metales pesados retenidos por el cuerpo, en la industria para eliminar estos de ciertas sustancias, y en la agricultura, para agregar al suelo, en un medio soluble, y de lenta absorción por las plantas, aquellos componentes metálicos minoritarios y deficitarios en ciertos suelos pero imprescindibles para un buen crecimiento.

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