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Resistencia a la corrosión de metales y aleaciones.


La apreciación de la resistencia a la corrosión de los metales y sus aleaciones se hace en base a ensayos de laboratorio, con ello se valora cualquier característica del material relacionada por la destrucción química desarrollada antes, y después de la acción del medio a probar.

Es común que se tome una probeta del material y se someta al medio en cuestión, luego de un tiempo de permanencia, se determina el cambio del peso, si se producen en la probeta sales o compuestos superficiales de fácil desprendimiento el peso irá disminuyendo, pero en caso contrario cuando se forman óxidos adherentes y continuos su peso aumentará.

Cuando la corrosión se produce en toda la superficie de la probeta se puede determinar el cambio de peso por unidad de superficie y por hora (gramos/m2/hora), de esta forma, y usando la densidad del material, se puede finalmente determinar la velocidad de corrosión en unidades de cambio de dimensiones por año, que es la unidad mas común en la que se expresa la corrosión continua (mm/año).

Para los casos en que la corrosión producida sea por zonas localizadas, el método del peso deja de ser preciso o seguro. En estos casos lo que se hace es medir la profundidad de la corrosión o el cambio de las propiedades mecánicas. Esto último tiene importancia primordial para el caso de la corrosión en la dirección de las facetas de los granos (corrosión intercristalina).

En la tabla 1 se brindan elementos genéricos sobre la resistencia a la corrosión de algunos metales y sus aleaciones.

Tabla 1
Metales, aleaciones y su resistencia a la corrosión.
Metal o aleación
Nombre
común
Composición
Propiedades anticorrosivas
Aceros comunes
Acero al carbono
0.3-1.2% de carbono.
Se corroen en el aire y agua naturales, pero resisten el
ácido sulfúrico concentrado y las soluciones salinas a temperaturas normales.
Hierro fundido Fundición
2-5% de carbono
Igual que el anterior, pero un tanto mejores.
Hierro fundido aleado
Fundiciones inoxidables.
2- 5% de carbono.
25% de cromo.
20% de níquel.
A veces 5-8% de cobre.
Elevadas propiedades anticorrosivas.
Hierro al silicio.

Hasta 14% de silicio
Resistencia muy alta al ácido sulfúrico en diferente concentraciones y en caliente.
Hierro al silicio-molibdeno

14-17% de silicio.
2.5-3% de molibdeno.
Resiste los ácidos sulfúrico y clorhídrico.
Aceros al cromo.

Acero inoxidable
Común
12-14% de cromo.
0.1 -0.4% de carbono.

Mejorado
16-18% de cromo.
0.1% de carbono.
A veces 1.2 - 2% de níquel.
Termorresistente
27-30% de cromo.
0,1% de carbono.
1.2-2% de níquel.
Se corroen en los aćidos sulfúrico y clorhídrico, pero resisten el aire húmedo, el agua dulce y el ácido nítrico.
En el agua salina se produce  corrosión puntiforme.
Aceros al cromo-níquel
Acero inoxidable
17- 25% de cromo.
8-20% de níquel.
0.1% de carbono.
generalmente contienen algo de titanio y a veces de 2-3% de molibdeno.
Son resistentes a los mismos medios que los anteriores, su tendencia a la corrosión puntiforme es considerablemente menor y resisten un poco mas el ácido sulfúrico y el agua salina.
Aceros al cromo- níquel-titanio
Acero inoxidable
18% de cromo.
9% de níquel.
1% de titanio.
Resistencia a la corrosión elevada en múltiples medios.
Cobre
Cobre
Sin aleación
Se corroe en ácido nítrico y en disoluciones de amoníaco, cianuro de potasio y ácido clorhídrico diluido en presencia de oxígeno.
Resiste el ácido sulfúrico.
Aleaciones cobre-estaño
Bronces comunes
Hasta 13% de estaño
Las mismas cualidades del cobre pero algo mejores.
Aleaciones cobre-cinc
Latones
Hasta 45% de cinc
Se usa para piezas que trabajan en aguas naturales y aire húmedo.
Aleaciones cobre-aluminio
Bronce al aluminio.
Hasta 10% de aluminio. Buena resistencia a los ácidos diluidos (excepto el nítrico) y a algunas soluciones salinas.
Aleaciones cobre silicio
Bronce al silicio
Hasta 3-4% de silicio.
Buenas propiedades anticorrosivas.
Níquel
Níquel
Sin aleación
Es muy resistente al aire húmedo, a las aguas naturales y a los álcalis. Se corroe lentamente en los ácidos sulfúrico y clorhídrico. Al ácido nítrico no es resistente.
Aleaciones de níquel.
Monel
68-69% de níquel.
28-29% de cobre.
algo de hierro, manganeso y silicio.
Propiedades como las del níquel pero mejoradas.
Plomo
Plomo
A veces con 10% de antimonio.
Resiste al ácido sulfúrico y en las disoluciones de sus sales, al ácido clorhídrico hasta el 10% a la temperatura ambiente.
Es poco resistente a los ácidos nítrico y acético, el álcalis y en aguas que contienen CO2 .
Aluminio
Aluminio
Sin aleación
Resiste el aire húmedo, las disoluciones de nitratos y cromatos y en el ácido nítrico concentrado. Se corroe lentamente en los ácidos sulfúrico y acético a temperatura normal.
No resiste el ácido clorhídrico ni los álcalis.
Sus aleaciones tiene peores cualidades anticorrosivas.

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