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Suspensiones y coloides.


Cuando se mezclan sustancias de naturaleza diferente en su estado físico, sólidos, líquidos y gases, su convivencia puede tener diferentes estados:

1.- Pueden disolverse unas en otras como el dióxido de carbono de las bebidas efervescentes o el azúcar en el café y el producto resultante es una disolución verdadera, donde la integración se produce como moléculas o iones individuales.

2.- Pueden mantenerse mezcladas por un tiempo más o menos largo después de una agitación vigorosa como en el caso del vinagre y el aceite o la gasolina y el agua, pero terminan separándose quedando cada una de las fases perfectamente diferenciable de la otra. Este tipo de mezcla inestable se conoce como una suspensión.

3.- Pueden formar un producto final estable por un tiempo largo o indefinido a condiciones normales, donde no puedan diferenciarse las partes a simple vista porque forman una sustancia aparentemente homogénea, pero cada una mantiene su estado original. En este último caso una de las sustancias se ha dispersado en partículas sumamente pequeñas del orden de algunas moléculas que se mantienen suspendidas en la otra. A esta mezcla se le llama coloide.

Es imposible establecer un límite bien diferenciado entre las distintas dispersiones coloidales, las soluciones verdaderas y las suspensiones.
Lo más común es que la base para las suspensiones y coloides sea una fase líquida en la cual se dispersan uno o más líquidos insolubles en él, sólidos o gases, no obstante pueden existir dispersiones coloidales y suspensiones producto de la combinación de todas las fases, así tenemos:

1.- Cuando se dispersa un sólido o líquido para formar un coloide en un gas estamos en presencia de lo que se conoce como aerosol, niebla o humo.

2.- Cuando se dispersa un líquido o un sólido en otro líquido comúnmente se le llama emulsión.

3.- Cuando se dispersa un gas en un líquido puede formar espuma.

El estado físico de la suspensión coloidal o suspensión puede ir desde líquidos fluidos, pasando por diferentes estados de viscosidad hasta suspensiones sólidas o semi sólidas, estas últimas se conocen como geles.

Mas sobre los coloides aquí.
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