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Basalto


Término genérico que se aplica a las rocas ígneas de color oscuro compuestas por minerales que son relativamente ricos en hierro (Fe) y magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcánicas.

El basalto es la variedad más común de roca volcánica. Se forma por el brote de lava a lo largo de las cordilleras en el fondo marino.

Los cambios estructurales sufridos por la corteza terrestre hace que zonas otrora ocupadas por el mar estén afloradas en las plataformas continentales y en ellas haya abundantes basaltos.

Suele ser de color gris oscuro, y tiene muchas veces una textura vesicular que conserva los vestigios de burbujas producidas por vapor de agua en expansión, generado durante el enfriamiento y la solidificación de la lava.

También son características del basalto las masas con forma columnar almohadillada.

Debido al rápido enfriamiento el grano del basalto es fino. Se compone mayormente de piroxeno y olivino, conteniendo cantidades menores de feldespato y cuarzo.

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